Heinrich Did It, 2016
One More Garden, One More Circle, 2013

Let’s talk about nothing 2016

Performance duration 3 hours

The work Let’s talk about nothing was prepared after being invited for exhibition at the Royal Museum of the Armed Forces and Military History in Brussels, an immense museum with tens of thousands exhibits, firearms, portraits, uniforms, vehicles, medals, aircrafts, and representations of important scenes from the world military history.

The performance is based on a scene from the war film “La Grande Illusion” (1937), directed by Jean Renoir and written by Renoir and Charles Spaak. In the said scene, two military officers of the French and the German army begin a conversation about class, social position, and the war’s consequences.

Having as a starting point the original script of Renoir’s film, the artist invites a visitor at a time to play this role with her while, simultaneously, touring the museum. Initially with some hesitation and uneasiness and while walking among the thousands of exhibits that function as witnesses of a military strike, they begin to adopt their roles, and through the constant change of the script, questions pertaining to human relationships begin to arise. Subsequently, the text’s character is changing constantly, going through different stagesawkwardness, formality, intense sensitivity, irony, devaluation, seduction, indifference-ending up asking questions about the relationship between the artist and the visitor both in that specific moment and in the contemporary times in general. Renoir’s humanistic outlook, as it is evident through his career in the film industry, triggers a contrived dialogue, which, by undergoing various stages while constantly changing the tone, transcends every form and reaches to a raw honesty.

In the film’s trailer on the occasion of its rerelease in 1958, Renoir commented: "[La Grande Illusion is] a story about human relationships. I am confident that such a question is so important today that if we don’t solve it, we will just have to say ‘goodbye’ to our beautiful world.”

The performance took place at the Royal Museum of the Armed Forces and Military History in Brussels in 2016.

Greek Text

Let’s talk about nothing 2016

Διάρκεια της performance 3 ώρες

Το έργο Let's talk about nothing δημιουργήθηκε μετά από κάλεσμα με σκοπό να παρουσιαστεί στο Royal Museum of the Armed Forces and Military History στις Βρυξέλες, ένα αχανές μουσείο με δεκάδες χιλιάδες εκθέματα, όπλα, πορτραίτα, στολές, οχήματα, μετάλλια, αεροπλάνα και αναπαραστάσεις σημαντικών σκηνών απ’ την παγκόσμια πολεμική ιστορία.

Πρόκειται για μία performance βασισμένη σε μια σκηνή του πολεμικού φιλμ “La Grande Illusion” (1937) σε σκηνοθεσία του Jean Renoir και σε σενάριο του ίδιου και του Charles Spaak. Στη συγκεκριμένη σκηνή δύο αξιωματικοί, του Γαλλικού και Γερμανικού στρατού, ξεκινούν μια συζήτηση που αφορά την τάξη, την κοινωνική θέση και τις συνέπειες του πολέμου.

Με αφετηρία το αυθεντικό σενάριο της ταινίας του Renoir, η καλλιτέχνιδα καλεί έναν θεατή να παίξει αυτό το ρόλο μαζί της κάνοντας ταυτόχρονα μια περιήγηση μέσα στο μουσείο. Αμήχανα και δειλά στην αρχή κι ενώ περπατούν ανάμεσα στα χιλιάδες εκθέματα που λειτουργούν σαν μάρτυρες μιας επίθεσης, μπαίνουν στους ρόλους τους και μέσω της συνεχούς αλλαγής του σεναρίου αρχίζουν να τίθενται ερωτήματα για τις ανθρώπινες σχέσεις. Στη συνέχεια ο χαρακτήρας του κειμένου αλλάζει συνεχώς περνώντας διάφορα στάδια∙ αμηχανίας, τυπικότητας, έντονης ευαισθησίας, ειρωνείας, υποτίμησης, σαγήνης, αδιαφορίας, καταλήγοντας να θέτει ερωτήματα για τη σχέση καλλιτέχνη και θεατή τη συγκεκριμένη στιγμή αλλά και γενικά στη σύγχρονη εποχή. Η ανθρωπιστική ματιά του Renoir μέσα από το σύνολο της πορείας του στον κινηματογράφο δίνει το έναυσμα για ένα κατασκευασμένο διάλογο που, περνώντας από πολλές διακυμάνσεις και αλλάζοντας συνεχώς ύφος, υπερβαίνει κάθε μορφή φτάνοντας στην ωμή ειλικρίνεια.

Στο τρέιλερ της ταινίας όταν επανακυκλοφόρησε το 1958, ο Renoir σχολίασε: «(είναι) μια ιστορία για τις ανθρώπινες σχέσεις. Είμαι πεπεισμένος ότι ένα τέτοιο ζήτημα είναι τόσο σημαντικό σήμερα ώστε αν δεν το λύσουμε, θα πρέπει απλώς να πούμε “αντίο” στον όμορφο κόσμο μας».

Η performance πραγματοποιήθηκε στο Royal Museum of the Armed Forces and Military History στις Βρυξέλλες το 2016.